Tres canciones y sus samples para recordar a Curtis Mayfield en el aniversario de su muerte [Diggin’]

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Tal día como hoy, en el año 1999, fallecía con apenas 57 años Curtis Mayfield, un destacado músico de funk, soul y r&b que obtuvo un gran éxito gracias tanto a su trayectoria en solitario como a su militancia en el grupo The Impressions durante los años 60. Además de su dominio de diversos instrumentos y de su capacidad para componer canciones que acabarían convirtiéndose en hits, Mayfield destacó por su férreo compromiso con los derechos civiles. No olvidemos que aquellos años 60 en los que inició su ascenso hacia la fama, estuvieron marcados por la lucha de la comunidad afroamericana por obtener los mismos derechos de la población blanca. Unos tiempos convulsos y reivindicativos durante los que brillaron las aportaciones de líderes como Martin Luther King y Malcolm X.

El compromiso social de Mayfield se hace aún más acusado con su participación en la banda sonora de la película ‘Super Fly’, destacado exponente de esa corriente fílmica conocida como la blaxploitation. Estas películas solían exacerbar los estereotipos callejeros de la población negra y contaban con bandas sonoras basadas en el soul y el funk, en cuyas letras básicamente se venía a vanagloriar o idealizar esa realidad urbana de drogas, armas y violencia. Mayfield, sin embargo, apostó en las canciones de ‘Super Fly’ por denunciar la dura vida en los guetos norteamericanos, alertar del daño que las drogas causaban entre su población y quitarle el glamour a los personajes arquetípicos que solían aparecer en estos filmes. Gracias a este disco, y a los de otros artistas coetáneos como Marvin Gaye y Stevie Wonder, la música negra comenzó a impregnarse de una necesaria conciencia social.

A partir de los años 80, la influencia de Mayfield se fue diluyendo progresivamente, hasta que un accidente durante un show le dejó paralizado de cuello para abajo y ya no pudo volver a tocar. ‘New World Order’ fue su último disco de estudio. Falleció el 26 de diciembre de 1999, y hoy, 14 años después de su muerte, nos gustaría recordar su legado a través de tres canciones que fueron sampleadas por artistas de rap.

“Freddie’s Dead”

Este track apareció en la citada BSO de ‘Super Fly’ y estaba dedicado a uno de los personajes del filme, un yonqui llamado Fat Freddie. Mayfield se sirvió de él para hacer una denuncia de los estragos causados por las drogas y adicciones en los barrios. No sé hasta qué punto le haría gracia que UGK la samplearan para un tema tan explícito como “Cocaine In The Back of the Ride”, donde Pimp C y Bun B relatan trapicheos con esta sustancia. Erykah Badu también sampleó “Freddie’s Dead”, esta vez para un track más luminoso titulado “Master Teacher”.

“People Get Ready”

Una canción de fuerte contenido social e influencia gospel en su composición, que data de los tiempos en que Mayfield militaba en The Impressions. El tema vio la luz en 1965 y dio nombre al disco que publicó el grupo ese mismo año. Muchísimos artistas han versionado esta canción, desde Aretha Franklin a Prince, pasando por músicos más recientes como Joss Stone y U2. En lo que respecta a sampleos, destaca el uso del estribillo en la canción de un artista poco conocido pero interesante, Bodega Man, en un bonus track de su disco ‘The Jazz Album: Recession Thinking’.

“Hard Times”

Curtis publicó el disco ‘There’s No Place Like America Today’ en 1975, donde se incluyó esta canción que originalmente fue grabada por Baby Huey & The Babysitters, en la que el propio Mayfield ejerció como productor. RZA sampleó un fragmento del inicio de la canción para, subiéndole el tempo, dar forma a la instrumental de “Cakes”, canción interpretada por Kool G Rap que formó parte de la banda sonora de la película ‘Ghost Dog’, dirigida por Jim Jarmusch en 1999. Anteriormente, los Geto Boys se habían servido de la misma muestra para dar vida a su canción “Murder After Midnight”.

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