Nuevos talentos yanquis: August Alsina

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Por lo general, cuando a un rapper le da por el canturreo toca ponerse a temblar. Se conforman con enfatizar un poco la entonación sin complicarse mucho la vida con la métrica, que viene a ser la de un rap convencional, y después confían en que la magia del estudio aporte matices y efectos a una voz que de por sí no tiene nada de especial. Algo que resulta común a muchos cantantes de pop, r&b o neo-soul, que están a años luz de esos referentes musicales de los 60 y los 70 que podían ponerte los pelos como escarpias cantándote una canción a pelo, sin necesidad de grandes artificios de post-producción.

August Alsina entra dentro de esa categoría de artistas que no tienen un vozarrón espectacular ni un elenco demasiado amplio de recursos… pero tiene algo, y sin necesidad de ser un cantante excepcional, transmite una cantidad de sentimientos con sus composiciones que suple cualquier posible carencia a nivel de estilo. Y esto se debe, sin duda, a una trayectoria vital dura y marcada por la pérdida y la tristeza. Y eso que apenas acaba de alcanzar la edad legal para empinar el codo en EE.UU.

Alsina nació en Nueva Orleans en septiembre del 92, y pese a que en su familia no había demasiada inclinación por la música, crecer en una de las ciudades con mayor tradición musical de los States influyó sin duda en su bagaje. Su padre y su padrastro le pegaban duro al crack, de ahí que su madre se lo llevara a Houston para alejarlo de aquella mala influencia y empezar una nueva vida. Pero aquella vida que emprendieron de cero siguió marcada por las drogas y la violencia: a los 14 años, Alsina se enteró de la muerte de su padre a causa de su adicción; a los 15, su mejor amigo murió tiroteado en las calles; y a los 16, su madre lo echó de casa y regresó a Nueva Orleans para buscarse la vida trapicheando en las calles y alternando entre las casas de amigos y familiares. Su hermano, que también se ganaba el sustento vendiendo drogas, murió a tiros cuando Alsina aún no había cumplido los 18.

La huella de estos acontecimientos resulta palpable en la música de Alsina, que consiguió canalizar todo ese dolor a través, primero, de grabaciones caseras que fue soltando por YouTube, y posteriormente con proyectos de mayor envergadura, como la mixtape ‘The Product’, publicada en 2012. Un año antes se había mudado a Atlanta, precisamente para tratar de dar impulso a esa carrera musical que suponía su única esperanza de poder salir del círculo de drogas y violencia que hasta entonces había marcado su existencia. Hosteada por DJ Scream, esta mixtape daba cuenta de sus experiencias al límite ya desde el primer track, «NOLA», donde nos hace una rápida descripción de su ciudad natal, con versos como: «You don’t know where I’m from/N O, in the air, gun smoke», «Bodyguards need bodyguards/In my city, it’s too hard» y «Just might get your kid napped/Don’t act tough, don’t get clapped».

Un año más tarde llegaría ‘The Product 2′, mixtape con la que daría un paso adelante a nivel musical y en la que además se reunió de nombres destacados como Curren$y, Juelz Santana y Trinidad James, que supieron apreciar el talento inherente en este joven expatriado de Nueva Orleans. Con este último firmó uno de los singles más exitosos de su joven carrera, «I Luv This Shit», que le abrió las puertas de un público cada vez más amplio. Y aunque quizá no sea uno de sus mejores cortes, mantiene ese tono de sinceridad y crudeza vital que lo caracterizan, con frases como «I’m way too young to be livin’ like this».

Su gran oportunidad llegó en el verano de 2012, cuando firmó con la mítica disquera Def Jam. El primer fruto de este acuerdo fue la publicación del EP ‘Downtown: Life Under the Gun’, compuesto por 8 cortes que básicamente eran una versión remozada de algunos de los ya publicados con anterioridad de forma independiente, como «Nobody Knows», «Downtown», «Let Me Hit That» y el citado «I Luv This Shit». Un aperitivo que resume lo que ha dado de sí Alsina hasta la fecha, y que desembocará en la publicación de su primer álbum oficial, ‘Testimony’, previsto para el próximo 15 de abril. Será el momento de comprobar si Alsina ha puesto toda la carne en el asador a lo largo de esos 15 cortes en los que contará con colabos de altura: Pusha T, Yo Gotti, Rick Ross, Trinidad James

El disco está concebido como un homenaje a su hermano mayor, que habría celebrado su cumpleaños precisamente ese 15 de abril. El lanzamiento vendrá seguido de una gira por EE.UU. que será la prueba de fuego para este joven de Nueva Orleans al que la vida no ha parado de dar por culo. Y quizá no tenga un estilazo abrumador como otros MC’s y cantantes de su quinta, pero pocos, hoy día, transmiten como él. Algo de lo que el propio Alsina es consciente:»Como artista, me esfuerzo por ver cuánto de mí mismo le doy a la gente. Hasta qué punto quiero que se juzguen mis asuntos personales. Creo que el EP marcó un buen equilibrio entre quién soy y por lo que he pasado, pero eso fue solo el principio. En ‘Testimony’ no me voy a guardar nada. Cuando la gente escuche mi historia, y vea que he salido de la nada, comprenderán que ellos también pueden hacerlo.»

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