¿La creatividad tiene fecha de caducidad? [Ghetto Blaster]

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Publicado en el Número 51 de Hip Hop Life

Texto por Jaime Valero
Fotos Archivo

En una cultura tan joven como la del hip hop, cabe hacerse esta pregunta: Cuando tal o cual MC envejezca, ¿seguirá haciendo rap? ¿Lo veremos encaramado a un escenario a los 60 o grabando discos a los 70? Algunos lo seguirán haciendo dentro de sus posibilidades, otros se encaminarán a tareas como la producción musical, y otros tantos a vivir de las rentas. Pero todo esto genera otra duda: aquellos que sigan haciendo música con carreras de 30 o 40 años a sus espaldas, ¿seguirán teniendo algo interesante que ofrecer?

Basta revisar la trayectoria de artistas y bandas longevos para comprobar que la creatividad parece ser un bien efímero y esquivo. Ahí tenemos, por ejemplo, a Mick Jagger y sus Rolling, que siguen recorriendo escenarios con éxito a pesar de haber superado ya la edad de jubilación, pero sus canciones más recordadas y laureadas siguen siendo aquellas que compusieron en su juventud: “Satisfaction”, “Simpathy for the Devil”, “Jumpin’ Jack Flash”… Y lo mismo pasa con otras leyendas como Bob Dylan, The Beach Boys, Iggy Pop, Eric Clapton… Ojo, no quiero decir que en sus trabajos más recientes no se siga atisbando la chispa y el talento de estos músicos, pero sí que sus mejores composiciones suelen superar con creces las tres décadas de existencia.
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Algo muy parecido ocurre con el rap. De todos aquellos artistas de finales de los 80 y principios de los 90 que aún siguen en activo (en activo de verdad, no con reuniones puntuales), ¿cuántos han conseguido superar sus primeros trabajos? Tenemos a Nas, que pese a los altibajos de su carrera mantiene un nivel digno, pero nunca ha conseguido repetir el impacto de aquellos cortes contenidos en Illmatic y The Message. Tenemos también a Public Enemy, que siguen despertando máximo respeto, pero muy lejos de aquellos It Takes a Nation of Million… o Fear of a Black Planet. Y como estos, muchos ejemplos más: DJ Premier, Das Efx, De La Soul, Xzibit, Dr Dre… Por otra parte, tenemos todos aquellos grupos o artistas que o bien se disolvieron o murieron demasiado pronto, por lo que su carrera no pasó nunca por los altibajos del paso del tiempo. Tenemos el ejemplo de ese “club de los 27” formado por artistas que murieron a dicha edad, entre los que se cuentan Jim Morrison, Jimi Hendrix, Janis Joplin y Kurt Cobain. Y en el rap, casos como los de Biggie, 2Pac y Big L. ¿Qué habría pasado con estos artistas si la muerte no hubiera detenido de golpe sus trayectorias? ¿Estarían a la altura de su leyenda? La cuestión, para no andarme por las ramas, es que aunque no creo que la creatividad desaparezca inevitablemente con el tiempo, sí se vuelve más difícil de alcanzar.
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En la música, al contrario que en otras artes como la literatura, los artistas suelen conocer el éxito y la madurez artística a una edad temprana. Raro es el grupo/artista que en su segundo o tercer disco no haya encontrado ya una voz propia (y si no lo ha hecho, mejor que se busque los garbanzos por otros lares). El problema es que, a partir de ahí, ¿qué se puede hacer? Si se mantienen las fórmulas de siempre, el público se cansa y lo tacha de repetitivo. Y si se busca una evolución, se corre el riesgo de no conectar con los oyentes e incluso de “traicionar sus principios”. En cualquiera de los casos, y aunque el público los siga respaldando, lo que sí tengo claro es que esos primeros trabajos de juventud tienen una energía, una inmediatez, una fuerza y una originalidad que difícilmente se pueden repetir con el paso de los años. Al menos como discos en su conjunto, ya que canciones buenas todos los artistas aquí nombrados las han producido en casi todas las etapas de sus carreras. Todavía nos quedan muchos años por delante para ver cómo siguen evolucionando los artistas que hoy se encuentran en lo más alto, para comprobar los cambios que la edad provocan en su música, sus letras y sus estilos. Siempre habrá, o debería haber, espacio para el relevo, para que las nuevas promesas continúen el legado musical de sus mayores y sean capaces de seguir sorprendiendo al público. Pero a los más veteranos, ¿les quedará solo la opción del revival? ¿Tendrán que sobrevivir en un continuo retorno al pasado? El tiempo lo dirá, cuando los MC’s que hoy en día marcan la línea empiecen a peinar canas.

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