Max Romeo. “El amor es el mensaje”

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Con 26 álbumes de estudio a sus espaldas, Maxwell Livingston Smith, aka Max Romeo, es conocido por crear un nuevo estilo de hacer reggae en el que las letras trataban abiertamente temas de amor y sexo. En el pasado Rototom cruzamos palabras con un artista provocativo y explícito.

Texto por MC Alberto. Fotos por David Aguilar

ROMÁNTICO EMPEDERNIDO

HIP HOP LIFE: Ante todo Max, un honor poder entrevistarte, gracias por todo lo que has aportado a la música desde tus comienzos en 1965 hasta el día de hoy.
MAX ROMEO: Gracias a vosotros, jóvenes, que os interesáis por la cultura y la historia de la música. Las raíces son muy importantes.

 HHL: A tus 72 años con todo lo que has vivido, ¿cómo ves la evolución del reggae, tanto en lo musical como en la lírica?
MR: La música tiene que ver con la conexión entre el alma y el ritmo, y el reggae tiene mucho magnetismo en ese sentido, hace que la gente se mueva a su son de manera hipnótica, y por eso, en ese estado que envuelve a la gente que lo escucha, es muy importante la letra. La lírica tiene que ser limpia, ya me entiendes, es bueno que los niños puedan escuchar la música, a mí eso me encanta, aunque también he de decir que mis canciones precisamente no cumplen ese requisito (risas), por lo menos algunas de mis primeras letras en los sesenta. Hoy en día las letras de muchos artistas han cambiado, al igual que los bailes, pero tanto ellos como otros que mantienen más la esencia de los principios, siguen basándose en lo de antes, en Bob Marley, o en mí por ejemplo, y eso está muy bien. La saga continúa (risas).

 HHL: Por tu contenido lírico, ¿has sufrido la censura?
MR: Sí, ahora ya no pasa, bueno, o no tan a menudo (risas), pero hace 40 o 50 años, algunas canciones mías eran censuradas en la radio. Yo hablo de amor, amor en todos sus aspectos y lo que conlleva, es decir, la parte romántica y la parte pasional, ya me entiendes (risas). Por todo esto, muchos pensaron que era un romántico y me apodaron Romeo. De ahí Max Romeo

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 AMOR, PAZ Y LIBERTAD

HHL: Pero también tratas otros temas además del amor explícito en tus letras…
MR: Sí, por supuesto, hablo de injusticias, y también inspirado en las raíces del roots reggae, proclamo y abogo la lucha por la libertad y la paz.

 HHL: En 1980 apareciste como vocalista en el tema “Dance” de los Rolling Stones. Cuéntanos algo de la experiencia.
MR: Ese tema se incluyó en el álbum de los Rolling Emotional Rescue, y un año más tarde, Keith Richards participó tocando la guitarra y coprodujo mi disco Hold Out My Love to You. Era curioso porque siendo ellos quienes eran, y habiéndome trasladado a Nueva York en 1978, seguía triunfando entre el público mi álbum de 1976 War Ina Babylon producido por Lee “Scratch” Perry, quizás debido al contenido socio político del LP.

HHL: De hecho en “War Ina Babylon” se incluyó el conocidísimo “Chase the devil” que luego sampleó Kanye West en 2003 en la producción de la canción “Lucifer” que le hizo a Jay Z para su The Black Album.
MR: El diablo es todo lo negativo que existe en nuestras mentes, hay que resistir, y entonces el diablo huirá… Volviendo al tema en cuestión, sí, el hip hop samplea mucho del reggae, al fin y al cabo son dos géneros hermanos, diferentes en algunos aspectos, pero con la misma idiosincrasia.

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SALVAVIDAS MUSIC

HHL: ¿Te gusta algún grupo de hip hop?
MR: Public Enemy, por su contribución no solo a la música, sino a crear un mundo mejor, más inteligente, por su seriedad a la hora de trabajar, y por toda su trayectoria. Y que conste que no tiene nada que ver, o si (risas), que yo publiqué en 1972 un single muy roots, llamado “Public Enemy Number One”.

 HHL: ¿Qué ha significado el reggae en tu vida?
MR: Para mí lo es todo. Por mi situación familiar, he tenido una infancia un tanto difícil, mi madrastra no me trataba muy bien, así que escapé de casa y me convertí en un niño de la calle. La violencia y el crimen estaban a la orden del día, pero a pesar de ello, yo elegí quedarme en las zonas más tranquilas, alejado de cualquier pandilla, y haciendo lo que más me gusta, música. Soy un autodidacta, nunca he ido a ninguna academia. Cuando me juntaba con otra gente que también sentía pasión por la música, veía una unidad y un respeto, nos cuidábamos los unos a los otros. A pesar de todo, la verdad es que por aquel entonces la violencia no era tanta como la que hubo tiempo después a medida que Jamaica se iba americanizando. Así que contándote todo esto, podría decir que la música, en este caso el reggae, me salvó la vida.

 HHL: ¿Planes de futuro?
MR: ¡Morirme en los escenarios con el micrófono en las manos! (risas) En serio, si la salud no me lo impide, quizá ya no grabe ningún disco más, pero quiero estar ahí arriba y sentir el calor del público y continuar emitiendo buenas vibraciones con mi música.

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