“Anoche un DJ me salvó la vida”. No DJ, no show

Frank Broughton y Bill Brewster con la traducción a cargo de Alejandro Álvarez, nos traen “Anoche un DJ me salvó la vida” (Temas de Hoy / Editorial Planeta), un totémico libro de 800 páginas que recorre la historia del DJ desde los orígenes hasta la actualidad, prestando especial atención a la importancia del hip hop, el reggae y la música disco. Una obra de referencia para todo amante de la música.

Texto por MC Alberto. Fotos archivo.

 

LA HISTORIA DEFINITIVA DEL DJ

Bill Brewster y Frank Broughton, dos intrépidos periodistas británicos que llevan tiempo escribiendo sobre la cultura del DJ para medios como Mixmag, iD, The Face y Rolling Stone, se propusieron con este libro dar a los DJ el canon académico que se merecen, relatando su importancia como grandes creadores indispensables en la vida de millones de personas. Narran la evolución del DJ como conductor musical y creador crucial en el desarrollo de la música contemporánea. Brewster y Broughton tratan minuciosamente la progresión del DJ de manera detallada, ofreciéndonos una historia musical muy valiosa pasada por alto hasta ahora.

“Anoche un DJ me salvó la vida” se editó por primera vez en 1999, y está considerado uno de los libros musicales más importantes de los últimos cincuenta años. Hay un prefacio a la primera edición y otro para la edición ampliada y revisada de 2019. Empieza con capítulos donde nos habla de los comienzos, la radio, los clubs, el northern soul, el reggae, las  raíces del disco, hasta llegar a las orígenes del hip hop y su desarrollo, para pasar finalmente a como este último ha conformado en cierta medida otros subgeneros.

AVENTURAS EN LAS RUEDAS DE METAL

El libro explica con detalles las primeras incursiones en la creación de formas musicales, del reggae en Jamaica, el hip hop en el Bronx… DJ Kool Herc, Afrika Bambaataa, Grand Wizzard Theodore… como los gurús obsesivos del tocadiscos como Grandmaster Flash y más tarde Larry Levan desdibujaron la línea entre hacer y reproducir música, cortando grabaciones para generar nuevas composiciones. El nacimiento del breakdance, las primeras grabaciones y la inclusión de sampleados, la deuda del hip hop con la música disco, el turntablism, transforming, beatjuggling… Los excavadores de discos, el dominio del marketing del hip hop, la importancia de las radios libres…

Max Roach, considerado uno de los bateristas más importantes de la historia que formó parte del histórico quinteto de Charlie Parker y Dizzy Gillespie, dijo “el hip hop vive en el mundo del sonido, no en el de la música, y por eso es tan revolucionario.”

El mítico Fab 5 Freddy declaró el DJ era literalmente Dios para mí, ver que alguien del guetto se podía convertir en una estrella famosa, afectó mi forma de entender la vida.

 IN THE MIX

 “Anoche un DJ me salvó la vida” está inspirado en la canción “Last Night A DJ Saved My Life” escrita por Michael Cleveland, integrante del grupo Indeep, que fue interpretada por las vocalistas Reggie y Rose Marie Ramsey. Se lanzó en 1982 y se convirtió en el mayor éxito publicado por el sello discográfico Sound of New York, alcanzando los primeros puestos de las listas musicales en Estados Unidos y Europa.

El título bien podría ser literal en cierto caso que conocemos de primera mano, pero la canción en cuestión trata de cómo alguien está pasando una mala noche hasta que un DJ le pone una canción que le da buena energía y vibraciones positivas para aguantar, y por ende le salva la vida.

En 2001 se hizo muy conocido la cover de Mariah Carey con Busta Rhymes, Fabolous y DJ Clue, también la han sampleado en sus temas artistas como Snoop Dogg, Guru, Scarface, Tony Touch, Slick Rick, Jungle Brothers… Y por estos lares más cercanos tenemos la canción “Hip Hop Yonkis” incluida en el disco En el sitio (Avoid Records, 1998) de los legendarios Geronación.

AMBICIOSO Y RIGUROSO

Para cualquier persona interesada en la confluencia de la tecnología y la cultura, este es un viaje fascinante a través de un fenómeno que ha dado forma a la música popular durante muchas décadas, que abarca desde lo banal hasta lo sublime, desde el primero que colocó una aguja en cera sobre las ondas en 1906, hasta el más pedante derivado de las radio fórmulas actuales, pasando por los verdaderos innovadores de la música. “Anoche un DJ me salvó la vida” es una recopilación de información impresionante. La nueva edición está reforzada con capítulos completamente nuevos y más de cien páginas de material adicional, el libro se ha convertido en un clásico de culto.

Sirve para contrarrestar la ignorancia y el esnobismo que aún a día de hoy prevalece hacia la figura del DJ. En las últimas páginas hay referencias a como el DJ es tratado controversialmente en ocasiones de superestrella, delincuente o vendido musicalmente. Están incluidas las listas de baile de los clubs más significativos. Nos revelan un sinfín de historias, llegando incluso a hacerte sonreír por momentos,  un sinfín de historias. También se habla de dubstep, garaje, house, techno, la música balear, el acid house, los sonidos británicos… pero para nada es una historia de la música dance si alguien es lo que puede pensar al ver la portada.

EL ARTE DE PONER MÚSICA

El arte de hacer algo de la nada siempre ha estado en el corazón de la cultura hip hop. El libro nos recuerda como en los primeros años del surgimiento del hip hop tuvieron una potente motivación, el amor por lo que hacían. Era su pasión, no lo hacían para ser millonarios, y parte de esa pureza y espíritu todavía existe de la misma manera en algunas personas actualmente.

La realidad es que la tecnología ha permitido formas nuevas e innovadoras de explorar la música. Sin embargo, no solo de tecnología vive el hombre, nunca mejor dicho, porque aquí se trata de reconocer la verdadera importancia de la persona, de los que han experimentado con la tecnología para expresarse a través de la música de nuevas maneras. Desde DJ Kool Herc, hasta Grandmaster Flash, pasando por DJ Qbert o DJ Jazzy Jeff entre otros tantos…

Es una verdadera lástima como la figura del disc jockey, a pesar de tener un papel mucho más que relevante en la creación y difusión de la música, sigue teniendo un papel muy secundario en la historia, cuando se podría incluso afirmar que ha estado implicado en el surgimiento de casi todas las formas de música populares en los últimos 50 años. Si es cierto que algunos han hecho fama y fortuna recientemente.

LA MANO QUE MECE LA CUNA

 La incursión de la música grabada condujo a grandes cambios culturales mucho más allá de simplemente escuchar música en el hogar. Los primeros opositores pensaron que esto socavaría la interpretación en vivo de la música. Y bien es cierto que si observamos un escenario hoy en día de cualquier festival con una sola persona en medio rodeado de un mezclador y un simple portátil, podríamos decir que esos agoreros tenían razón, o quizá no…

Sin duda “Anoche un DJ me salvó la vida” es el volumen más completo y ambicioso de información sobre la cultura e historia del DJ jamás contada, en toda su complejidad, desde sus humildes orígenes en las escenas underground de Londres, París y Nueva York hasta su conversión en superestrellas que viajan por el mundo ganando sueldos propios de un actor de Hollywood. El DJ siempre ha tenido que abrirse camino comercial y musicalmente para reivindicar su papel transformador y su carácter de artista. Porque por mucho que les duela a los más académicos, sin él, la música no sería lo que es hoy. Su recorrido a través de géneros y países es, en realidad, la historia musical del siglo XX.

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