“En carne viva. Mi viaje con el Wu-Tang Clan”


El MC neoyorkino Lamont “U-God” Hawkins con la traducción excelente a cargo de Milo J. Krmpotić, nos traen “En carne viva. Mi viaje con el Wu-Tang Clan” (Editorial Sexto Piso), un libro a modo de memorias de uno de los miembros fundadores del grupo que ha compuesto varias de las canciones míticas de una banda que se ha convertido en referencia cultural y política.

Texto por MC Alberto. Fotos archivo


 INFILTRADO EN EL CLAN

 U-God, apodado también The Four-Bar Killer (El Asesino de las Cuatro Barras), habla en el libro de su papel en uno de los grupos más aclamados del hip hop. Nació en 1970, pasa sus primeros años en Brooklyn antes de mudarse a Staten Island, donde conocería a sus futuros compañeros de Wu-Tang. Era el único hijo de una madre trabajadora muy luchadora, nunca conoció a su padre.

 Staten Island no era inmune al tráfico de drogas y sus guerras territoriales. De bien joven conoció a Method Man, quien se convertiría en su amigo más leal y compasivo en el negocio de la música, y después a otros futuros miembros. En la escuela secundaria iba con RZA, a quien veía como un nerd. Algo que también les unía a todos los miembros es su amor por las películas de artes marciales, Staten Island se convirtió en «los barrios bajos de Shaolin».

 Tras su ingreso en prisión, violó repetidamente su libertad condicional y terminó tras las rejas durante los momentos clave del ascenso inicial del Clan. La carrera de Hawkins nunca ha alcanzado las mismas alturas que el resto de Wu-Tang, pero puede decir que es parte de uno de los míticos y grandes grupos de hip hop con mayúsculas.


 HIP HOP LIFE

 Estamos ante un libro que impacta, de lectura fácil, ameno a la par que crudo, con toques de ironía y humor. Hawkins no se ve a sí mismo como un ex traficante de drogas o un ex criminal, según escribe «me considero una persona jodida con experiencia, que pasó por un infierno hasta salir y llegar a donde estoy ahora». En el camino pasó un año en prisión por posesión de drogas y tiempo después, ingresó en una institución mental tras haberlo encontrado vagando por su vecindario en una bata de baño según explica porque «quizás una de mis novias me envenenó». Se convirtió en padre y luego salió con Janet Jackson, de quien se había enamorado cuando era niño.

Hay un capítulo muy particular, el 5º para ser exactos, titulado “El hip hop fue nuestro modo de vida”, en el que narra cómo los miembros de Wu-Tang se van conociendo, coincidiendo en lugares, y van escuchando a grupos como Treacherous Three, Cold Crush Brothers, el estreno de “Wild Style” en el cine… Que les fue construyendo e influenciando, los conciertos que vieron de Eric B. & Rakim, LL Cool J, Run DMC, DJ Jazzy Jeff & The Fresh Prince, Biz Markie

 

CURIOSO ELEMENTO EL TIEMPO

 El tiempo es la cosa más valiosa que uno puede gastar, porque la vida está hecha de eso, de tiempo, y el carismático “enemigo público” Flavor Flav nos lo recuerda cada vez que aparece en escena. Por cierto, que Flavor aparece en el tema “Soul Power” del disco Iron Flag (2001) de los Wu-Tang Clan.

U-God nos habla de cómo durante los años setenta, ochenta y primeros noventa, criarse en Nueva York eran un auténtico infierno, pero en aquellos tiempos la energía que había en las calles y clubs era algo muy especial. Parafraseándole en el prólogo ya nos deja claro muchas de las cosas que nos va desengranando en el libro. “El tiempo es un cabronazo. El tiempo saca a la luz toda la mierda. Hace que las cosas se desgasten… Pone al descubierto la verdad… Si tienes paciencia, el tiempo estará de tu parte. Y, si reconoces lo valioso que puede llegar a ser e identificas el momento adecuado para actuar, te convertirás en un cabronazo de primera. Así es como me siento ahora mismo, mientras escribo este libro”.


UN GRAN LEGADO

Wu-Tang Clan ha lanzado siete álbumes hasta la fecha, y ha vendido más de cuarenta millones de copias en todo el mundo. Se fundó en el distrito de State Island en Nueva York en 1992, llegando a convertirse en una organización de hip hop que inspiró e influyó a toda una generación de artistas y público iluminando los años 90 con sus obras impregnadas de filosofía y cultura oriental y temas de artes marciales. El nombre del grupo surgió tras ver la película de kung-fu «Shaolin Vs Wu-Tang» dirigida y protagonizada por Gordon Liu en 1983.

En palabras del propio U-God, “Ha llegado el momento de que ponga por escrito no sólo mi legado, sino la historia de nueve macarras mugrientos que tomamos nuestra vida cotidiana –repartir hostias y trapichear e intentar sobrevivir en la jungla urbana de la ciudad de Nueva York– y la convertimos en algo mucho más grande de lo que hubiéramos podido imaginar, algo que nos permitió escapar para siempre de los bloques de viviendas sociales, que era lo único que deseábamos desde un principio”.

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