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Publicado en el Número 22 de Hip Hop Life
Texto por Jose Ajero
Fotos Archivo

«The New Hip-Hop Status Simbol». Así es como la MTV denomina al crecimiento de grandes nombres del rap afroamericano en la NBA. Nelly comparte sus acciones con Michael Jordan en los Charlotte Bobcats; Usher metió la cabeza en Cleveland con los Cavaliers cuando LeBron marcaba el paso. Pero ninguno de ellos tiene el nivel de Jay Z, ni en la calle, ni en los estudios de grabación. Y claro, ni mucho menos en los despachos.

LOS NETS, DE MUDANZA

Billy King es el General Manager de New Jersey Nets. Un General Manager es el último responsable de los movimientos deportivos. Todo empieza por él y acaba en él. Pues el propio King es el que nos pone en la pista del nuevo estatus que vive Jay Z. “Está tan hasta dentro, que le pregunto su opinión por jugadores. ¿Qué te parece este tío?” Los Nets se trasladan el año que viene de New Jersey. El “Estado jardín” es tan cercano a NYC que a nadie le importa, salvo para recordar que allí viven los que el crecimiento económico de la Gran Manzana desplazó. Vivirán en Brooklyn, después de un largo camino de embargos, especulaciones inmobiliarias y el aterrizaje de un megabillonario ruso. Desde hace años, los Nets contaban en sus filas con un referente simbólico, Jay Z. Hova tenía un porcentaje enano de acciones, pero empezó a hacerse notar. No conoce a todos los jugadores, pero todos los jugadores le conocen a él y eso había que explotarlo. No hace ni 40 días la NBA le trataba como a uno más de la familia, con una multita. 50.000 pavos por bajar a saludar a los chicos de la Universidad de Kentucky. Jugaban en su casa y él quiso ver al equipo del que todos hablan. La victoria de Kentucky y la celebración quedaron en un segundo plano cuando le vieron aparecer. Silencio para asesinos silenciosos que te cosen en un parqué, pero que saben que han pasado mil horas soñando con el cielo, escuchando a Jay Z en el parque.

EL REY JAY

Es el efecto que provoca en los jugadores. Les llama y acuden o abren sus puertas. Dos ejemplos claros. LeBron James fue al primero que escuchó antes de irse a Miami, y al único al que prestó atención… Sólo Carmelo Anthony accedió a negociar con Nets una vez que Jay estaba en las reuniones. Y estos son ejemplos a gran escala. Imaginad el impacto en otros menores. Y si a esto le ponemos la necesidad de estar encima de su barrio, Hova empieza a tener mucho impacto en el equipo. Para la temporada 2012-2013, la franquicia jugará en las calles de BK y no lo harán para perder. La misión de Jay será aprovechar su fuerza en la escena para atraer a los grandes nombres que puedan hacer un equipo campeón. De momento, su unión con LeBron James mueve montañas y los dos promueven Two Kings Foundation, una organización de dos Reyes que busca hacer pasta para los niños de todos los EE.UU. Las marcas se deshacen en donaciones con tal de ver a los dos junto a su nombre… A la vez, reparten sonrisas y respeto de ciudad en ciudad. Y los niños, cuando tocan a Hova, ponen la misma cara que los profesionales NBA que reciben su llamada o citación. ¿Quién se atreve a decirle que no?

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