Jordan para Dummies. Las 10 cosas que no sabías de Michael Jordan [Basket]

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Publicado en el Número 44 de Hip Hop Life
Texto por Jose Ajero
Fotos Archivo

Michael ya tiene medio siglo. La persona, no la leyenda. Sus tobillos, no sus zapatillas. Pero siempre es bueno recordar 10 cosas que se nos quedan en el aire o que nunca hemos acabado de retener. Su número era el 45, pero jugó con el 12 y también, claro, con el 23. Yo trato de comer lo mismo que él antes de cada partido, pero no hay suerte. Y por supuesto, uno de sus pasajes más oscuros. Su disco. Sí, un disco…

BROOKLYN

Pueden sacar pecho los estirados neoyorquinos o los orgullosos brooklynitas. MJ nació en 1963 en Brooklyn. Tal cual. Algunos creerán que será de Chicago, donde jugó, o de la pequeña Wilmington en el estado de North Carolina, donde se crió. Pero James y Deloris tuvieron al pequeño Michael Jeffrey Jordan en BK. Bien es cierto que, ya de bebé, se mudaron al sur en busca de mejores condiciones.

BLACK CAT

El gato negro. Así le llamaban sus amigos en el barrio. Y así bautizaron las Air Jordan III, sus zapatillas más famosas. Con las que empezó todo. Concurso de mates, las primeras con su logo y todo ello bañado de lágrimas. El modelo se bautizó así por asemejarse a la pisada de una pantera y no porque fuera el apodo de MJ. Cuando Jordan supo cómo se llamaba se emocionó y escaparon lágrimas. Su fidelidad a Nike fue eterna.

ADIDAS

Y es que no estaba tan claro que Michael le hiciera ojitos a Nike. MJ quería firmar con Adidas, lo que más se llevaba en la calle. Lo avisó a su agente, pero Adidas no estaba para nadie después de serias disputas internas por el control de la marca. Converse quiso que fuera como Magic o Bird, pero quería más dinero. Nike insistía. Tanto que engatusó a sus padres antes que a MJ. Y luego, todo rodado.

45

Su número favorito. Era el número de su hermano y siempre quiso llevarlo. De hecho, cuando jugó su primer partido en las Ligas Menores de Béisbol, decidió que su número sería el 45. El mismo que luego se puso a la espalda en la temporada 95-96, cuando dijo aquello de “I’m Back” y volvió a las canchas para ganar tres veces más la NBA.

23

Pero claro, resulta que su hermano Larry había sido tan bueno en el instituto que le retiraron la camiseta. Nunca nadie, ni tan siquiera su hermano mayor, podía volver a utilizar el número 45. Y el número más famoso del mundo nació de una complicada división de 45 entre 2. Podría haber sido un resultado diferente, quizás el 22, pero MJ se quedó con el 23. Lamento que la historia sea tan simple, pero no hay nada de oscuridad en la elección del número.

12

El día de los Enamorados de 1990 alguien se coló en el vestuario de los Chicago Bulls y le robó a Michael la camiseta. Tal cual. Pensar lo que puede costar esa camiseta ahora es ciencia ficción. Y lo mismo que en toda la ciudad, tirando de teléfonos y de contactos solo encontraran réplicas de niño. Las probó, un corte por aquí, otro por allí, pero MJ no entraba en sus réplicas para niño. Al final se hicieron con una camiseta del número 12 y Jordan repartiría amor para los enamorados en Orlando con “la mitad” de 23 en su espalda. Casualidad, no estaba para elegir.

AMOR

“For The Love To The Game”, esa fue la frase que acompañó a MJ en su carrera. Fue lo único que acreditaba cuando lo dejaba y cuando volvía, “Amor al juego”. Claro está, al basket. También se gastaba su dinero en casinos y eso, pero nunca se llegó a exponer demasiado. Su amor no solo fue de cara a la galería, también en lo más profundo de sus contratos incluía una cláusula de enamorado. Ningún contrato le prohibiría jugar al basket dónde y cuándo fuera. Si en plenas finales le hubiera dado por jugar un partidillo de streetball, nadie se lo podía impedir.

YAVÉ

No está mal reservarse así, por ejemplo, en un hotel. Para evitar suspicacias, periodistas, groupies, fans y curiosos, Michael siempre daba nombres falsos. Yavé fue muy al final, ya cuando era un poco deidad en sí mismo. A mí, para esta historia siempre me ha gustado más el de Leroy Smith. El pobre Leroy fue el chaval que cambió la historia del basket. A Smith le seleccionaron con la última ficha para jugar al basket en el instituto. Jordan se quedó fuera por él y desde entonces solo quiso superarlo, pero no consiguió olvidarlo.

RITUAL

Demasiado éxito para no haber sido una persona que cuida cada detalle y repite sus hábitos durante años. Michael siempre zampaba lo mismo, pese a que muchos se echen las manos a la cabeza. En el siglo XXI en el que todos nos creemos nutricionistas, contamos calorías y pensamos en hidratos y proteínas, Michael comía un filete en su punto, una patatita asada, ensalada verde y ginger ale, o en su defecto, agua. Ojo, funcionaba.

DISCO

Everybody Use Your Imagination, así se llamaba el pasaje más oscuro de la vida profesional de Michael. Bien aconsejado en zapatillas, alguien no le debió decir que lo del disco no era buena cosa. La lió. Y grabó con un grupo llamado Hot Butterfly, haciendo sus rimas, poniendo sus voces… y cagándola. En fin, las olvidadas Hot Butterfly bien olvidadas están. Esperemos se lleven su secreto a la tumba.

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